mercredi 1 avril 2009
la lettre d'information du site N°78
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Contagious yawning and the frontal lobe:
An fMRI study
Fatta B. Nahab , Noriaki Hattori,
Ziad S. Saad, Mark Hallett
Human Brain Mapping
2009 in press
National Institutes of Neurological Disorders and Stroke
National Institutes of Health, Bethesda, Maryland, USA
Neural mechanisms of empathy in humans: a relay from neural systems for imitation to limbic areas
Carr L, Iacoboni M, Dubeau MC,
Mazziotta JC, Lenzi GL.
Orbitofrontal cortex: A key prefrontal region for encoding information
Frey S, Petrides M
Models of emotion
Fellous JM
Scholarpedia 2007;2(11):1453
Integrating Orbitofrontal Cortex into Prefrontal Theory: Common Processing Themes across Species and Subdivisions
Schoenbaumand G, Setlow B
Learn. Mem
Multiple conflict-driven control mechanisms in the human brain
Egner T
Trends Cogn Sci.
Hierarchical models of behavior and prefrontal function
Botvinick MM
Trends Cogn Sci.

Contagious yawning and empathy: the same network ?
Humans are social beings. One of the primordial functions of the brain is to enable optimal interaction with others. The success of social interaction resides in the capacity to understand others in terms of motor actions (intentionality), emotional perception, and a mnemic and comparative cognitive integration which separates the self from others (empathy, altruism). In psychology, all these capacities are referred to collectively as Theory of Mind (TOM). It has long been known that yawning is "contagious"; ethologists speak of behavioural imitation and neurologists refer to echokinesis, a term coined by JM. Charcot. How does such echokinesis turn yawning into a form of non-verbal social communication related to TOM and empathy?
Recent neuroimaging studies of contagious yawning, using blood oxygen level dependent functional magnetic resonance imaging (BOLD-fMRI), have shown different regions of activation:
- posterior cingulate and precuneus activation Platek et al.
- right superior temporal sulcus (STS) activation Schurmann et al.
The absence of significant activations in mirror neuron areas suggests that this highly stereotyped motor patterns do not require true imitation and would therefore not activate mirror neurons.
The finding of ventromedial prefrontal cortex (vmPFC; BA11) activation associated with the urge to yawn by a contagion is now reported by F. Nahab et al. Most commonly, the vmPFC has been shown to assign relative value to different options, thereby weighting or biasing future choices and minimizing decision making time. Many studies have implicated the vmPFC in empathic processing and ToM tasks. Brain injured patients with frontal lesions assess changes in empathic processinsg.
These findings suggest a role for the prefrontal cortex in the processing of contagious yawning, while demonstrating a unique automaticity in the processing of contagious motor programs which take place independently of mirror neuron networks
La contagiosité du bâillement et l'empathie: les mêmes circuits neuronaux ?
Les humains sont des êtres sociaux. Une des fonctions primordiales de l'encéphale est de nous donner la capacité d'interagir de façon optimale avec les autres. Le succès des interactions sociales réside dans la capacité à comprendre les autres au niveau des actions motrices (intentionnalité), des perceptions émotionnelles, d'une intégration cognitive mnésique et comparative séparant le soi de l'autre (empathie, altruisme), toutes capacités que le psychologie anglo-saxonne a unifié sous le concept de "The theory of mind" (TOM). Il est connu, depuis toujours, que le bâillement est "contagieux"; l'éthologie parle de réplication comportementale et, la neurologie, depuis JM. Charcot, d'échokinésie. En quoi cette échokinésie confère aux bâillements une forme de communication sociale non verbale participant de la TOM et de l'empathie ? (L'échokinésie définie par Emile Littré.
De récentes études de l'échokinésie du bâillement en imagerie fonctionnelle cérébrale ont montré l'activation de différentes régions corticales:
- activation congulaire postérieure et du précuneus Platek et al.
- activation du sulcus temporal supérieur droit (STS) Schurmann et al.
L'absence d'activation des régions corticales connues pour posséder des neurones miroirs suggère que cette stéréotypie motrice qu'est le bâillement ne requiert pas l'activation des structures corticales dédiées à l'imitation motrice automatique, et n'est donc pas une imitation vraie, au sens propre.
F. Nahab et ses collègues rapportent, dans cette nouvelle étude, que le besoin irrépressible de bâiller à la vue d'un bâilleur active le cortex préfrontal ventro-médian. Il est maintenant bien assuré que cette région corticale intervient au cours de différentes interactions sociales comme l'appréciation de choix à trancher ou à éluder et accélère la rapidité de prise de décision. De nombreuses études ont montré l'activatin du cortex préfrontal ventro-médian lors de processus empathiques ou de théorie de l'esprit (ToM). Les patients, victimes de lésions frontales destructives, extériorisent des changements et des difficultés lors de l'éxécution de taches de ces types.
Ces résultats suggèrent un rôle du cortex préfrontal dans le processus de l'échokinésie du bâillement, en n'en montrant l'automaticité et, en même temps, l'indépendance vis à vis des neurones miroirs de l'imitation motrice. 
-Anderson JR et al Contagious yawning in chimpanzees The Royal Society Biology Proc R Soc Lond B Biol Sci 2004; 271 Suppl 6; S468-470
-Anderson JR et al Psychological influences on yawning in children Current Psychology Letters Behaviour, brain, cognition 2003;2:11
-Cialdini RB, McPeek RW. Yawning, Yielding, and Yearning to Yawn 1974 (non published)
-Campbell MW et al. Do chimpanzees yawn contagiously in response to 3d computer animations? 2008
-Dijksterhuis A, Bargh JA The perception-behavior expressway:automatic effects of social perception on social behavior Advances in Experimental Social Psychology 2001;33:1-40.
-Estow, S Jamieson JP, Yates JR Self-monitoring and mimicry of positive and negative social behaviors Journal of Research in Personality 2007;41(2):425-433
-Gallagher HL, Frith CD Functional imaging of theory of mind Trends in Cognitive Scie. 2003;7(2):77-83
-Iacoboni M, Rizzolatti G Cortical mechanisms of human imitation Science 24/12/99:286
-Joly-Mascheroni RM, Senju A, Sheperd AJ Dogs catch human yawns Biology letters Animal Behaviour 2008;4(5):446-448
-Paukner A, Anderson JR Video-induced yawning in stumptail macaques (Macaca arctoides) Biol Lett 2006;2(1): 36-38
-Platek SM, Critton SR, et al Contagious yawning: the role of self-awareness and mental state attribution Cogn Brain Res 2003;17(2):223-227
-Platek S, Mohamed F, Gallup G Contagious yawning and the brain Cognitive Brain Research, 2005;23:448-452
-Schurmann M, Hari R et al Yearning to yawn: the neural basis of contagious yawning NeuroImage 2005;24(4):1260-1264
-Walusinski O Echokinetic yawning, theory of mind, and empathy

Feeding conditions differentially
affect the neurochemical
and behavioral effects of dopaminergic drugs in male rats
Sevak RJ, Koek W, Owens WA, Galli A,
Daws LC, France CP
Eur J Pharmacol
Insulin replacement restores the behavioral effects of quinpirole and raclopride in streptozotocin-treated rats
Sevak RJ, Koek W, Galli A, France CP
J Pharmacol Exp Ther

When yawning is a marker of dopanine activity
The high co-morbidity of eating disorders and substance abuse suggests that nutritional status can impact vulnerability to drug abuse. These studies used rats to examine the effects of food restriction on dopamine clearance in striatum and on the behavioral effects of amphetamine (locomotion, conditioned place preference), the dopamine receptor agonist quinpirole (yawning), and the dopamine receptor antagonist raclopride (catalepsy).
Amphetamine increased locomotion and produced conditioned place preference. Food restriction reduced dopamine clearance, which was restored by repeated treatment with amphetamine or by free feeding. Food restriction also decreased sensitivity to quinpirole-induced yawning and raclopride-induced catalepsy; normal sensitivity to both drugs was restored by free feeding. The same amphetamine treatment that normalized dopamine clearance, failed to restore normal sensitivity to quinpirole or raclopride, suggesting that in food-restricted rats the activity of dopamine transporters and dopamine receptors is differentially affected by pathways that are stimulated by amphetamine.
These studies show that modest changes in nutritional status markedly alter dopamine neurotransmission and the behavioral effects of direct-acting dopamine receptor drugs (agonist and antagonist). These results underscore the potential importance of nutritional status (e.g., glucose and insulin) in modulating dopamine neurotransmission and in so doing they begin to establish a neurochemical link between the high co-morbidity of eating disorders and drug abuse.
Quand le bâillement témoigne de l'activité dopaminergique
L'association fréquente de désordres des conduites alimentaires et des addictions suggère que l'état nutritionnel impacte la vulnérabilité à l'abus de drogues. Ces études ont porté sur des rats chez qui on étudie les effets d'une restriction alimentaire sur la clairance de la dopamine au niveau du striatum et les effets comportementaux d'amphétamines (locomotion, emplacment de repos préféré), d'un agonsite dopaminergique (quinpirole induisant des bâillements), et d'un antagoniste des récepteurs à la dopamine le raclopride (catalepsie).
L'amphétamine accroît la déambulation mais aussi produit un conditionnement à rester à un emplacement privilégié. La restriction alimentaire réduit la clairance à la dopamine qui est restaurée tant par l'amphétamine que par une alimenation libre à satiété. La restriction alimentaire réduit aussi la sensibilité au quinpirole (diminution des bâillements) et la cataplexie induite par le raclopride. Une sensibilité normale à ses deux molécules a été obtenue en restaurant une alimentation libre. Par contre, le traitement aux amphétamines qui normalise la clairance de la dopamine, est incapable de rétablir la sensibilité au quinpirole ou au raclopride, suggérant qu'en état de restriction alimentaire, l'activité des récepteurs à la dopamine et de ses transporteurs est affectée par une voie différente que celle stimulée par l'amphétamine.
Ces travaux indiquent qu'un modeste changement dans l'état nutritionnel altère de façon marquée les voies des systèmes dopaminergiques et les comportements qui en résultent. Ces résultats soulignent l'importance potentielle du statut nutritif (glycémie, insulinémie) dans les modulations de la neurotransmission, et ce faisant, laisse entrevoir un lien neurochimique entre la comorbidité des désordres alimentaires (boulimie compulsive) et l'addiction aux drogues.

Yawning, social homeostasis, emotion
Jan van Hooff, F. Aureli
In : Emotions : essays on emotion theory
ed. by Stephanie H.M. van Goozen, Nanne E. Van De Poll, Joe A. Sergeant
Ed Hillsdale (N.J.); Hove: L. Erlbaum, 1994

The expression of emotions in animals and man
An interesting example is the behavior of yawning. Analysis of the temporal patterning of yawning has confirmed the folk wisdom that in our own species it is associated, as is stretching (Provine Harnernik & Churchak. 1987), with drowsiness and boredom. It differs from stretching in that it occurs both in the pre and the post-sleeping phase, whereas stretching occurs primarily in the post-sleeping stage.
One of the most curious features of yawning is its high degree of social infectiousness, suggesting that it has been ritualized as a signal, possibly synchronizing states of rest taking (Provine, 1986). Students of primate behavior have reported yawning to occur in states of fatigue, drowsiness, stress, uneasiness and tension (e.g., Hinde & Rowell, 1962; Redican 1975).
In some cercopithecines, notably in macaques and baboons, exposure of the canines during yawning is assumed to be a signal of threat, because it signals an uneasiness that in dominant animals spells danger (e.g, Bertrand, 1969; see Schino & Aureli, 1989, for a review, Darwin, 1872, Hall & DeVore, 1965.
Altmann (1967) distinguished three kinds of yawns:
(a) the "true" yawn of drowsiness,
(b) the conflict yawn, shown in anxiety-producing situations,
(c) the semantic yawn, as a show of weaponry.
Hadidian (1980) analyzed the occurrence and the age-sex distribution of yawning in a macaque species. The situations ranged from drowsiness to tension. In the later there was a temporal association with male aggressiveness, although the display itself did not release immediate responses on the part of recipients. Remarkably, the performance of the display showed a strong sexual dimorphism (cf. Troisi. Aureli, Schino et al, 1990).
When males grew to adults they began to show yawns with a comparatively high frequency. In a chimpanzee community yawning was shown particularly by the dominant group members (Boekhorst, de Weerth, & van Hooff, 1991). The fact that there is no evidence for a similar sex-age-status differentiation in yawning in the human species (Provine loc.cit.; Schino & Aureli 1989) suggests that there are interspecific differences in the degree of evolutionary ritualization of this response, even though the response itself appears to be unintended and autonomic in probably all species.
Dans cet ouvrage sur les émotions, les auteurs rapportent les travaux sur le bâillement de R. Provine et comparent les modalités d'apparition de ce comportement chez différentes espèces animales en fonction des interactions sociales de la vie en groupes.

The experimental animal in biomedical research
Rollin BE, Kesel ML
CRC press

Systemic and symmetrical stretching (pandiculation) is yet another notable action pattern in horses, which has relationship to body care. The general manner, in which horses stretch themselves as a stationary form of kinesis, is widely known. The specifics of such equine stretching actions have much consistency, as follows: they are usually performed after rising. Most strteching occurs as a series of actions including: flexion of the throat, arching of the neck, straightening of the back, elevation and movement of the tail, and full extension of the hind limbs. Extension of the fore limbs, singly or together, is a related exercice.
horse stretch
This aspect of equine function in which systematic stretching occurs is a compound phenomenon homologous to the action termed pandiculation in humans. In consequence it is necessary now to regard systematic stretching as a comparative phenomenon with some role in self-maintenance. It also appears to function as an expression of well-being, especially in foals, in which it is very commonly observed. Healthy foals average about 40 to 50 pandiculations per day, in various forms and in recumbent or upright positions. Being the uniquely kinetic domesticated animal, the horse presents itself as a suitable subject in which to note this remarkably neglected feature of behavior, serving as both body care and movement (kinesis).
-Fraser AF Pandiculation: the comparative phenomenon of systematic stretching Appl Anim Behav Sci1989;23:263-268
-Fraser AF The phenomenon of pandiculation in the kinetic behaviour of the sheep fetus. Appl Anim. Behav. Sci., 1989;24:169-182

Tomasello, M. (2008). MIT Press.

Origins of Human Communication. Michael Tomasello. 2008 MIT Press.
Human communication is grounded in fundamentally cooperative, even shared, intentions. With his new book, Origins of Human Communication, M. Tomasello summarizes his ground-breaking work on cognition and communication in chimpanzees and in human infants, and creates an evolutionary and developmental scenario in which language emerges, not from animal calls or vocalizations, but from manual gestures.
The prerequisites for language lie in intentionality and theory of mind. There has been dispute as to whether chimpanzees possess theory of mind. Tomasello argues that they do, but only to the extent of understanding the intentions of others. This restricts their communications to attention-getting and requests. Human language requires further recursive steps to allow shared intentionality (i.e. 'not only do I know what you are thinking but I also know that you know that I know this'). This leads to the Gricean concept of language as a cooperative enterprise that goes beyond requesting to informing and sharing knowledge. Although chimps donot seem capable of shared intention, Tomasello finds evidence for it in the pointing behaviour of human infants from the age of about 1 year. In human development, as in evolution, the bases for language are evident in manual gesture, whether it then proceeds to sign language or to speech.
Dans son derner livre M. Tomasello revoit l'origine des moyens de communication humaine à l'aide des dernières découvertes de la neuropsychologie en comparant l'évolution du chimpanzé et de l'enfant de l'homme. Il montre ainsi que le langage n'est pas une modélisation des vocalisations animales mais une évolution de la gestualité manuelle. Il souligne l'apport, dans la communication entre humains, de la récursivité du langage dont le chimpanzé ne dispose pas: "je sais que tu penses que je pense que tu sais".

Thomas Feyence


The First International Conference on Yawning
Paris June 24-25, 2010

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Olivier Walusinski & Bertrand Deputte (the founders) look forward to your registration.
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The association for research on yawning was founded on March 1, 2009.
The association aims:
- to promote research development in all areas of the behavior of yawning;
- to organize exchange between researchers, in particular by the organization of international conferences, or by any other means;
- to stimulate relations between theoretical and clinical research as well as human and animal research;
- to promote knowledge dissemination;
- to facilitate exchange and collaboration at the international level.
The association's initial purpose is to organize
The First International Conference on Yawning to be held June 24-25, 2010, in Paris (F ICY)
It is also working on the first book in English specifically dedicated to yawning, to be published by Karger in Switzerland as part of their series entitled "Frontiers of Neurology and Neurosciences", Julien Bogousslavsky, Editor.
FICY is bringing together leading scientists, researchers, and experts to discuss and collaborate on the latest research available in ethology, neurophysiology, neuro-imagery, diseases etc...
The annual contribution stares at 100 euro for one year (2009-2010). You will get a log in access to the association's website.
La Première Conférence Internationale
sur le Bâillement
les 24 & 25 juin 2010 à Paris
Adhérez à l'Association pour la Recherche sur le Bâillement
Olivier Walusinski & Bertrand Deputte (les fondateurs) espèrent vous voir adhérer.
pour adhérer remplissez le [ Formulaire d'inscription ].
Veuillez noter une adresse email valide. Vous recevrez par courriel l'invitation à payez avec l'aide de PAYPAL
(ou, à défaut, une adresse pour poster un chèque)
L'association pour la recherche sur le bâillement a été fondée le 1 mars 2009.
L'association a pour but:
- de promouvoir le développement des recherches dans tous les domaines de l'étude du comportement nommé bâillement;
- d'organiser les échanges entre chercheurs, notamment par l'organisation de colloques, de conférences internationales, de séminaires ou par tout autre moyen qu'elle jugera utile;
- de stimuler les relations entre la recherche fondamentale et clinique aussi bien chez l'Homme que l'animal;
- d'assurer la diffusion des connaissances;
- de favoriser les échanges et collaborations au niveau international.
Son but premier est d'aider à l'organisation de
La Première Conférence Internationale sur le Bâillement les 24 & 25 juin 2010 à Paris
et l'édition du premier livre consacré au bâillement en anglais publié par Karger éditeur (Bâle, Suisse) dans la collection dirigée par Julien Bogousslavsky: Frontiers of Neurology and Neurosciences.
La cotisation annuelle a été fixée à 100 euro pour l'année 2009-2010. Vous aurez alors un code d'accès pour le site de l'association.
Règlement intérieur

Le bâillement, du réflexe à la pathologie Le bâillement : de l'éthologie à la médecine clinique Le bâillement : phylogenèse, éthologie, nosogénie  Le bâillement : un comportement universel La parakinésie brachiale oscitante Yawning: its cycle, its role Warum gähnen wir ?   Fetal yawning assessed by 3D and 4D sonography Le bâillement foetal Le bâillement, du réflexe à la pathologie Le bâillement : de l'éthologie à la médecine clinique Le bâillement : phylogenèse, éthologie, nosogénie  Le bâillement : un comportement universel La parakinésie brachiale oscitante Yawning: its cycle, its role Warum gähnen wir ?   Fetal yawning assessed by 3D and 4D sonography Le bâillement foetal

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 au 31 janvier 2009
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Nombre de questionnaires remplis : 3531
Combien de fois bâillez-vous par jour ? <5 = 24,0%.. 5-10 = 24,6%.. 10-15 = 15.3%.. 15-20 = 9,8%.. >20 = 26,3%
Ressentez-vous des baillements excessifs ?
59,4% = non, tant mieux
32,4% = oui et je ne sais pas pouquoi
8,4% = oui et je prends des antidépresseurs
1,0% = oui et je prends des anti-épileptiques
5,5% = oui et je prends d'autres médicaments
2,5% = oui et j 'ai des troubles neurologiques
2,3% = oui et j 'ai des troubles hormonaux
1,7% = oui et j 'ai des tics moteurs
1,6% = oui et j 'ai des tocs
déclenchez-vous facilement le bâillement d'autrui ? 75,1%
êtes-vous sensible au bâillement d'autrui ? 71,1%
Mark Twain
1835 - 1910
 I have never taken any exercise except sleeping, yawning and resting.
Je n'ai jamais fait d'exercice excepté dormir, bâiller et me reposer.
écrits et réalisés par
le Dr Walusinski
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