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 Le bâillement, du réflexe à la pathologie
Le bâillement : de l'éthologie à la médecine clinique
Le bâillement : phylogenèse, éthologie, nosogénie
 Le bâillement : un comportement universel
La parakinésie brachiale oscitante
Yawning: its cycle, its role
Warum gähnen wir ?
Fetal yawning assessed by 3D and 4D sonography
Le bâillement foetal
Le bâillement, du réflexe à la pathologie
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Le bâillement : phylogenèse, éthologie, nosogénie
 Le bâillement : un comportement universel
La parakinésie brachiale oscitante
Yawning: its cycle, its role
Warum gähnen wir ?
Fetal yawning assessed by 3D and 4D sonography
Le bâillement foetal
Différents type de bâillements de Macaques
Photos B. Deputte
Baillements du Gorille
The influence of age, sex, rank on yawning behavior in two species of macaques
Troisi A, Aureli F
Am J Primatol
1997;41; 3; 213-28
Frequencies and contexts of gape yawn displays of free-ranging Patas Monkeys
Zucker EL
 Am J Primatol
1998; 45; 2; 215
Displacement activities and arousal
J Delius
1967; 214; 1259-1260
Yawning in old world monkey, Macaca nigra
Hadidian J
1980, 75, 133-147
Yawning, scratching, and protruded lips : differential conditionability of natural acts in Pigtail Monkeys
Louboungou M
1987; 23; 3; 367-375
Food-reinforced yawning in Macaca tonkeana
Anderson JR, Wunderlich D
 Am J Primatol
1988; 16; 165-169
Reconciliation and variation in post-conflict stress in Japanese macaques
Kutsukake N, Castles DL
Anim Cogn
2001; 4; 259Ð268
Revue sur le comportement de bâillement chez les vertébrés
Deputte BL
Bulletin interne Société Française pour l'étude du comportement animal
1974; 1; 26-35
Behavioral effects of an antiandrogen in adult male rhesus Macaques
DeputteBL, Johnson J et al
Hormones and Behavior
1994, 28,155-164
Menace et bâillement chez Macaca Fascicularis: intérêt de l'étude électomyographique comparée
Deputte BL, Fontenelle A
Biology of Behaviour
1980; 5; 47-54
Ethological study of yawning in primates Deputte BL
1994; 98; 221-245
La communication chez les primates
Deputte BL
Le courrier du CNRS 1981
(ill J Yanson)
The faculty of language: what is it, who has it, and how did it evolve
MD Hauser, N Chomsky
2002; 298; 1569-1579
The animal kingdom has been designed on the basis of highly conserved developmental systems that read an almost universal language code in DNA pairs. Animals lack a common universal code of communication by unconnected animal groups.
Yawning: the only one ?
Le système de contrôle dévelopemental est conservé au travers de tout le règne animal sous forme d'un langage codé universel l'ADN. Par contre, il manque un mode de communication universel entre les animaux d'origine phylogénétique différente.
Le bâillement, le seul ?
Pierre Gratiolet

 mise à jour du
 1 janvier 2005
 Yawning serves as a visual signal in primates
Napier JR, Napier PH
The Natural History of the Primates
British Museum, London England


«Animals living permanently in social groups comprising both sexes and all ages need an efficient system of communication for conveying information about their feelings and intentions to other group members. Yawning occurs outside the periods of sleep or rest, after various social interactions linked notably to sexuality or conflicts. Traditionally, the open mouth (like the yawn) can have two meanings, depending on its context: in play it is a relaxed lively expression whereas in aggressive interactions it is tense and threatening.» Actually, this meaning is not shared across ethology's data.
Among non-human primates, the frequency grows as secondary sexual traits develop (testicular drop, growth of canines), and reaches its maximum in adult males. Yawning is partially governed by androgens. Such yawns, which are basically restricted to adult males and dominant males in the group can be qualified as "emotivity yawns" (Deputte 1994), which indicates that they are triggered by a "psychic tension". What communication value can yawning have in a social group? In such a context, anything that can be witnessed by a partner can have meaning. Over the course of evolution, actual communication signals have arisen to act as codes shared by all members of a given species and have led to the modification of the fellow creature's behaviour to whom the signal is adressed or who has noticed it. The yawn can be perceived by a fellow creature without being specifically adressed to same. Such signal always appears at the end of an interaction during which a more or less significant quantity of signals, stricto sensu, have been exchanged. It has not been possible to detect any modification of the fellow creature's behaviour at the sight of a yawn. Therefore, it can only be seen as having a secondary communication value.
Since the emotiviy yawn is associated with a given individual, it can serve as a reinforcement of the particular rank this individual has in the group. Such a function cannot be assigned to an unspecific yawn which, though morphologically identical, is not associated with any individual in particular (Holmgren 1980, Redican 1975).
The testosterone-dependent yawn uncovers and exposes the male's long canines. Non-human primates being essentially vegetarians, a utilitarian perspective would explain this behaviour as a ritualised exhibition of "weapons of dissuasion". But, this hypothesis is not supported by observation, certainly not among the white-cheeked mangabeys and the long-tailed macaques. In the case of the emotivity yawn, more particular to males therefore more susceptible to expose powerful canines, it occurs at the end of interactions involving exchanges of numerous communicative signals allowing for the specific pattern of this interaction. To the contrary of other signals, the yawn, and of course the canines, have very little chance of being noticed. An electromyographic analysis has shown that during the yawn the exposure of the canines is purely passive and dependent on the maximal opening of the mouth (Deputte 1980). This study has underlined an essential difference between a threat, a specific signal to stay away, and a yawn. Three characteristics support this difference:
a- Whereas the duration of a threat and its intensity are totally dependent of the partner's behaviour, the sequence of events during a yawn is unchanging and entirely independent of any behavioural trait of the partner.
b- Among all primates, a threat comprises at least an intense visual fixation aimed by the emitting party at the threatened one. While this visual fixation is accompanied solely by a retractation of the scalp among white-cheeked mangabeys, it involves the opening of the mouth among long-tailed macaques. This visual fixation is held as long as the partner has not backed off or ended the interaction. Yawning does not necessarily imply, at its inception, that the yawner is looking at a fellow being; once triggered, it involves the lifting of the head, usually accompanied by the closing of the eyes.
c- Finally, when a threat is a specific signal devoid of ambiguity, the canines remain hidden, whereas they are largely exposed during a yawn that is not in any way directed at a given partner. Under no circumstances can yawning be seen as a type of threat (Hadidian 1980, Hall 1962, Louboungou 1987, Napier 1985).
Le bâillement comme outil de communication chez les primates non humains
«Les animaux vivant en permanence en groupe comprenant des membres des deux sexes et de tous âges ont besoin d'un système de communication afin de partager entre eux des informations sur leurs perceptions et leurs désirs. Le bâillement apparaît en dehors des périodes de repos et de sommeil, après différentes interactions sociales notamment au cours de la sexualité et des conflits. Traditionnellement, la bouche grande ouverte (comme le bâillement) est interprêtée de deux façons suivant le contexte de survenue: au cours du jeu, cela correpond à un moment de répis et de détente tandis qu'en cas de conflit, elle semble participer de la menace.» Actuellement, ces données ne sont plus validées par les études éthologiques actuelles.
Chez les primates non humains, la fréquence augmente avec l'apparition des caractères sexuels secondaires (descente testiculaire, croissance des canines), maximale chez les mâles adultes. Le bâillement est sous la dépendance partielle des androgènes; la castration de macaques adultes mâles entraînent une diminution marquée de la fréquence des bâillements tandis que des injections de dihydrotestostérone exogène rétablit la fréquence des bâillements. L'injection d'un anti-androgène non stéroïdien (hydroxyflutamide) bloque les effets d'injections de testostérone, reproduisant les effets de la castration (Deputte, 1974).
Ces bâillements quasiment restreints aux mâles adultes et aux mâles dominants dans le groupe peuvent être qualifiés de « bâillements d'émotivité » (Deputte et Fontenelle, 1980), soulignant ainsi qu'ils sont déclenchés par une « tension psychique ». Quelle valeur communicative le bâillement peut-il avoir dans un groupe social ? Dans un tel contexte, tout ce qui est visible par un partenaire peut prendre une valeur informative. Les signaux de communication proprement dits ont été mis en forme au cours de l'évolution pour fonctionner comme des codes partagés par tous les individus d'une espèce conduisant à la modification du comportement du congénère à qui le signal est adressé ou qui le perçoit. Le bâillement est potentiellement perçu par un congénère sans être spécifiquement adressé. Il apparaît toujours à la fin d'une interaction au cours de laquelle une quantité plus ou moins grande de signaux, stricto sensu, a été échangée. Aucune modification du comportement du congénère n'a pu être mise en évidence à la perception d'un bâillement. On ne peut alors accorder à ce dernier qu'une valeur communicative secondaire. Comme le bâillement d'émotivité est associé à un individu particulier, il peut servir à renforcer la place particulière que cet individu occupe au sein du groupe. Une telle fonction ne peut être inférée au bâillement de repos qui lui, bien que morphologiquement identique, n'est associé à aucun individu particulier.
Le bâillement du mâle dominant, testostérone dépendant, découvre et expose ses longues canines. Les primates non humains étant essentiellement végétariens, une perspective utilitariste expliquerait ce comportement comme une exposition ritualisée « d'armes dissuasives ». Une telle hypothèse ne résiste pas aux faits d'observation, au moins chez les mangabés à joues blanches et les macaques à longue queue. Dans le cas du bâillement d'émotivité, il apparaît à la fin des interactions au cours desquelles de nombreux signaux communicatifs permettant le déroulement particulier de cette interaction ont été échangés. Contrairement aux autres signaux, le bâillement, et donc les canines, a une très faible probabilité d'être perçu. Une analyse électromyographique a montré que, lors du bâillement, le découvrement des canines est purement passif et est lié au degré d'ouverture maximal de la bouche. Cette étude a souligné une différence essentielle entre la menace, le signal spécifique de mise à distance, et le bâillement. Trois caractéristiques sont à la base de cette différence (Deputte 1974, 1994 ; Deputte et Fontenelle, 1994) :
- Alors que la durée de la menace et son intensité sont totalement dépendants du comportement du partenaire auquel elle est adressée, le déroulement du bâillement est immuable et totalement indépendant de quelque comportement que ce soit de la part du partenaire.
- La menace, chez tous les primates, consiste au moins en une fixation visuelle intense de l'émetteur vers le partenaire menacé. Alors que cette fixation visuelle n'est accompagnée que par une rétraction du scalp chez les mangabés à joues blanches, elle s'accompagne d'une ouverture de la bouche chez les macaques à longue queue. Cette fixation visuelle est maintenue tant que le partenaire n'a pas cédé le terrain ou mis fin à l'interaction. Le bâillement n'implique pas nécessairement que le bâilleur, initialement, regarde un congénère; une fois déclenché, il implique un relèvement de la tête, accompagné le plus souvent, par une fermeture des yeux.
- Enfin dans la menace qui est un signal spécifique qui ne présente aucune ambiguïté pour les partenaires, les canines restent toujours masquées, alors qu'elles sont largement découvertes dans le bâillement qui n'inclut aucun indice de directionalité vers un partenaire en particulier. Les bâillements ne peuvent, en aucun cas, être considérés comme des formes de menace. (Hadidian 1980, Hall 1962, Louboungou 1987, Napier 1985).
Charles Darwin 1872
L'expression des émotions chez l'homme et les animaux
The expression of the emotions in man and animals
«Les babouins manifestent souvent leur courroux en menaçant leurs ennemis d'une manière très bizarre: ils ouvrent largement la gueule comme s'ils bâillaient. M. Bartlett vit à plusieurs reprises deux babouins, lorsqu'ils furent placés pour la première fois dans la même cage, s'asseoir l'un en face de l'autre et ouvrir alternativement la gueule; et cette action sembla fréquemment se terminer par un véritable bâillement. M. Bartlett pense que chacun des deux animaux souhaitait montrer à l'autre qu'il était pourvu d'une denture terrible, et il a sans aucun doute raison. Comme il m'était un peu difficile d'ajouter foi à la réalité de ce bâillement de défi, M. Bartlett se mit alors à provoquer un vieux babouin et le fit entrer dans une violente colère, et le singe agit ainsi presque immédiatement. Certaines espèces de macaques et de cercopithecus" se comportent de cette même manière. Comme Brehm l'a observé chez les babouins qu'à a gardés vivants en Abyssinie, les singes de cette espèce montrent également leur colère d'une autre façon: ils frappent le sol d'une main, « comme un homme en colère tape du poing sur la table ». J'ai vu les babouins du jardin zoologique faire ce geste; mais parfois celui-ci ressemblait plutôt à la recherche d'une pierre ou d'un autre objet dans leur litière de paille.»
De la physionomie et des mouvements d'expression P Gratiolet 1865
La physionomie humaine Iean Baptiste Porta 1655
jean baptiste porta

pour la science
Pour La Science
A lire, page 66, dans le numéro 312, d'octobre 2003